The Hate of God

I wrote a blog entry for my weekly contribution to El Mundo, in Spanish. Given that it was on the top ten list for two days, I translated it to English.

Where along the way did we lose the idea that God is love? It seems as if the message didn’t arrive to the Westboro Baptist Church in Topeka, Kansas. Its founder, Fred W. Phelps, 80, has attracted the attention of the press with his twisted messages.

“God Is Your Enemy”, “Thank God for Dead Soldiers”, “God is America’s Terror”….

What the heck do you mean, Mr. Phelps?

Your signs say things like “God Hates Fags”, which I have a hard time even translating to Spanish. Do you happen to know God personally? Which God are you talking about?

Most of the followers of this church are descendants of Phelps. They  organize demonstrations during funerals of soldiers fallen in the U.S. wars.

Imagine that you have lost your son and a group of crazy people show up with signs that yell in big letters, “THANK GOD FOR DEAD SOLDIERS”. Guys, you’re nuts.

What pushes the Phelps to make these statements? Some think that it’s their drive to promote freedom of speech. Under the flag of the First Amendment they won an important case in front of the Supreme Court a couple of months ago. Albert Snyder sued Phelps, after his followers showed up at the funeral of his son Matthew, a Marine who died in Iraq, with insulting signs, like “God Hates You” and “You’re Going to Hell.” At first, Snyder won the case with a compensation of 11 million dollars, but the Supreme Court turned the omelette around, and Snyder ended up having to pay for Phelps’ legal expenses. Snyder is running a new campaign for justice.

Now the church is taking advantage of the funeral of Elizabeth Edwards, ex-wife of the presidential candidate John Edwards, to get more publicity. In this blog, I sin by giving them the attention they’re looking for.

In a press release, the church acuses the Edwards of challenging God, attesting that “God hates Elizabeth Edwards!” and that she’s in hell. “When they were visited from the Most High God with the death of their 16-year-old son,” it reads, “they did not humble themselves before His mighty hand. They reared up in rage, decided they would show God who is boss, and meddled in matters of the womb, resulting in 2 more children -now motherless.”

Forgive me God, for publishing these news.

Mr. Phelps, come if you want to my funeral with your damn signs. I don’t care, because I don’t believe in that God that you promote.

Blessed freedom of expression.

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El Odio de Dios

Por Isaac Hernández

¿Dónde quedó lo de Dios es amor? Parece que el mensaje no llegó a la iglesia Baptista de Westboro en Topeka, Kansas. Su fundador, Fred W. Phelps, 80 años, ha conseguido con sus mensajes retorcidos atraer la atención de la prensa.

“Dios Es Tu Enemigo”, “Gracias a Dios por los Soldados Muertos”, “Dios es el Terror de América”….

¿Qué narices quiere decir, Mr. Phelps?

Dice usted unas cosas como “God Hates Fags” que hasta me cuesta traducirlas. ¿Acaso conoce usted a Dios personalmente? ¿A qué Dios se refiere?

La gran mayoría de los feligreses de dicha iglesia son descendientes de Phelps. Se dedican a organizar manifestaciones durante los funerales de soldados caídos en las guerras de EEUU.

Imagínese que ha perdido a su hijo y aparece un grupo de locos con carteles que gritan en letras enormes, “THANK GOD FOR DEAD SOLDIERS”, algo así como, “Gracias a Dios por los soldados muertos”. Están ustedes como cabras, diría yo, para luego retirarlo, pues las cabras tienen más sentido común.

¿Qué les lleva a los Phelps a hacer estas declaraciones? Algunos piensan que son las ganas de promover la libertad de expresión. Bajo la bandera del “First Amendment” ganaron un caso importante en el Tribunal Supremo hace un par de meses.

Albert Snyder puso un pleito a los Phelps, después de que sus feligreses se presentaran en el funeral de su hijo Matthew, un Marine fallecido en Irak, con carteles insultantes. Uno de ellos decía, “Dios  te odia, vas a ir al infierno”. En un principio, Snyder ganó el caso con una compensación de 11 millones de dólares, pero una revisión judicial le dio la vuelta a la tortilla y al final fue Snyder quien tuvo que pagar los gastos legales de los Phelps. Ahora Snyder libera una nueva campaña contra Phelps.

Ahora la iglesia se aprovecha del funeral de Elizabeth Edwards, ex-mujer del candidato presidencial John Edwards, para buscar más publicidad. Y yo aquí peco de dedicarles la atención que ellos buscan.

En un comunicado acusan a los Edwards de retar a Dios, asegurando que “Dios la odia” y que ella “está en el infierno”. “Cuando fueron visitados por el Dios Más Grande con la muerte de su hijo de 16 años”, dicen, “no se humillaron ante Su mano poderosa. En su furia decidieron mostrar a Dios quien es el jefe, metiéndose en temas del útero con el resultado de dos hijos más -ahora huérfanos de madre”.

Perdóname, Dios, por publicar esta noticia.

Mr. Phelps, venga si quiere a mi funeral con sus malditas señales. No me importa, porque yo no creo en ese Dios que usted promueve.

Bendita libertad de expresión.

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